La devoción al Niño Jesús tiene numerosos títulos con imágenes variadas.

Algunas devociones son desprendimiento de otras anteriores.

Como por ejemplo la devoción al Santo Niño de Cebú en Filipinas se produjo a partir de una imagen del Santo Niño de Praga.

Y una serie de devociones locales del niño Jesús en México provienen de la devoción española al Santo Niño de Atocha.

También hay otra devoción importante como la del Santo Bambino de Ara Coeli en Italia.
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Y la devoción ecuatoriana del Niño Jesús Crucificado, producto de una aparición de Nuestra Señora y Jesucristo a la abadesa Mariana de Jesús Torres.

Naturalmente que hay más títulos, como el Divino Niño Jesús de Colombia, pero parece que estos son los más famosos.

Santo Niño de Atocha de España

 

EL SANTO NIÑO DE ATOCHA EN AMÉRICA

En México, la devoción al Niño es conocido parte de la devoción al Santo Niño de Atocha.

En el estado mexicano de Zacatecas está un hogar del Niño en el santuario de Plateros.

Pero también la devoción de Atocha está presente en otros estados mexicanos y otros países colonizados por España.

Esta devoción también está vinculada con devoción mariana Nuestra Señora de Atocha.

Las estatuas del Infante están vestidas con el atuendo de un peregrino: sombrero de ala, capa y concha de peregrino (la insignia del peregrino en el Camino de Santiago)

Él lleva una canasta de comida, un bastón de peregrino, una calabaza para llevar el agua y una cesta para el pan.

La devoción se originó en Atocha, España cuando los moros invadieron y tomaron a muchos cristianos como prisioneros.

Los conquistadores moros prohibieron a todas las personas, salvo a los niños entrar en la prisión.

Ni siquiera los sacerdotes podían consolar a los moribundos.

Por lo que comenzaron a temer por sus propias vidas ya que les faltaba comida y atención de la salud.

Después de orar intensamente por alivio, el Niño Jesús apareció vestido con el atuendo descrito arriba y llevando una canasta de comida y un recipiente de agua.

Para asombro de los presos la calabaza y la cesta de pan todavía estaban llenos después que todos los prisioneros habían recibido una bendición y su porción de comida y agua.

Los peregrinos a sus santuarios dejan zapatos para niños, una costumbre que nace de la historia que Niño se desgastaba los zapatos en las visitas nocturnas.

Es así que la devoción llega a las colonias.

Sin embargo hay dos versiones adicionales del famoso niño de Plateros en México.

Una versión dice que el marqués San Miguel de Aguayo de España regaló una estatua de la Virgen de Atocha a la iglesia de Plateros, México.

A partir de entonces, la gente veneraba al niño Jesús en los brazos de su madre y adoptó el nombre de “Niño de Atocha” por el Niño Jesús.

Santo Niño de Plateros

Otra versión dice que la estatua fue encontrada en realidad en una mina en Plateros, una ciudad minera de plata.

Los mineros encontraron una peculiar roca de hierro de la que extrajeron una pieza, que después de limpiarla y pulirla descubrieron la imagen del Niño Jesús en su infancia.

Donaron el objeto a la iglesia de Nuestra Señora de Atocha en Plateros, y el nombre “Atocha” también se aplicó al Santo Niño.

El santuario de Plateros se construyó por primera vez en abril de 1790 y desde entonces ha sido restaurado y ornamentado.

Otra versión es el “Santo Niño Azul“, que parece un poco mayor que el Niño Peregrino y viste una túnica azul que significa el cielo.

Su capa está decorada con un collar de encaje y una concha de berberecho, símbolo de los recuerdos que los peregrinos europeos medievales podrían haber traído a casa.

La cesta aparece en la mano derecha mientras que el bastón ahora está a la izquierda.

Y a otra imagen con piel oscura se le refiere como “Niñito Moreno” o “Niño Oscuro”.

Si el Niño de Azul lleva grilletes de prisioneros se le llama “Niño Cautivo”.

Esto se originó en la historia de Don Francisco Sandoval Zapata, quien traía una estatua del Niño Jesús a México como obsequio de la catedral de Sevilla en 1622.

Los moros tomaron a Zapata preso, lo llevaron a Argel y Zapata fue asesinado.

Sus restos, junto con la estatua, fueron rescatados dando lugar a la leyenda del Niño Cautivo.

La fama de los milagros de este Niño de Atocha de Plateros es grande.

Una habitación en su capilla en Plateros está llena de exvotos: bastones, aparatos ortopédicos y muletas dejados por devotos que dicen ser sanados por el Niño Jesús.

Una leyenda sostiene que la estatua del Santo Niño en la capilla de Plateros camina sobre el valle cada noche curando a los enfermos.

Según los feligreses, él desaparece de su altar por la noche y misteriosamente reaparece a la mañana siguiente con barro en sus sandalias.

Otro cuento describe a un agricultor que no pudo encontrar trabajadores para cosechar su trigo. Un hombre joven llegó y ayudó al granjero.

El dueño agradecido regaló unas fuentes doradas de trigo a su ayudante, que se hacía llamar Manuel de Atocha.

Esta es la razón por la cual el Santo Niño transporta trigo.

Niño Jesús de Praga

 

LA DEVOCIÓN AL SANTO NIÑO DE CEBÚ

En Praga, República Checa, hay una estatua del Niño Jesús conocida como el “Niño Jesús de Praga”.

La estatua es de origen español, habiendo terminado en su país actual cuando fue llevada allí como un regalo de bodas dado a una mujer española cuando se casó con un noble checo.

Esa familia finalmente se la dio a los Carmelitas Descalzos de allí.

En 1628, los Carmelitas tuvieron que escapar de la zona cuando los sajones y luego los suecos, atacaron.

El padre Cirilo de la Madre de Dios regresó a Praga en 1638 y encontró la estatua con los brazos rotos en lo que quedaba de la iglesia.

Y la colocó nuevamente en el oratorio para su veneración.

Un día, mientras rezaba cerca de ella, escuchó la voz del Niño Jesús diciéndole:

“Ten piedad de mí y tendré misericordia de ti. Dame mis manos y te daré tu paz. Cuanto más me honres, más te bendeciré”.

En esa época devastada por la guerra, el sacerdote no tenía el dinero para llevar a cabo ese deseo, por lo que oró por guía.

Otro día oyó al Niño Jesús otra vez,

“Colócame cerca de la entrada de la sacristía y recibirás ayuda”.

Y así sucedió luego de unos días.

La estatua se hizo famosa por sus curaciones milagrosas y por la protección de la iglesia a través de tantas guerras posteriores.

La historia más detallada puede leerse aquí.

Una copia famosa de este icono se puede ver en la isla de Cebú en Filipinas, y la historia de su presencia allí es muy interesante.

El gran explorador portugués Fernando de Magallanes llegó a Limasawa, en la parte central de las Filipinas en 1519.

Luego Magallanes se dirigió a la isla de Cebú, donde fue recibido calurosamente por el Rey Humabon y la Reina Juana. Tanto el Rey como la Reina se convirtieron al catolicismo.

Santo Niño de Cebú

Así fue que entregó una copia de la estatua del Infante de Praga a la esposa del rey Cebú, Rajah Humabon, después de convertirse y tomar el nombre de Reina Juana en su bautismo en 1521.

El capellán de Magallanes, padre Pedro de Valderrama, convirtió a muchos nativos de la isla.

A cambio de su hospitalidad, Magallanes se unió a las fuerzas del rey Humabon en una batalla contra una tribu vecina.

Desafortunadamente, Magallanes murió en la batalla. Ante esto, sus hombres regresaron a España.

En 1565, el capitán español, Miguel López de Legazpi, fue a Cebú acompañado por los misioneros agustinos.

Fueron atacados. Sin embargo no eran rival para la artillería pesada y los cañones de los soldados españoles.

Los nativos se vieron obligados a huir, dejando que su pueblo ardiera.

En una de las casas quemadas, un soldado español encontró la imagen del Santo Niño en una caja de madera, milagrosamente libre de cualquier daño.

Se construyó un santuario para albergar la estatua, y más tarde se convirtió en la Basílica Menor del Santo Niño.

El Santo Niño es especialmente querido por el pueblo filipino y en enero hay grandes desfiles en su honor.

Desde entonces, la imagen milagrosa se ha convertido en el Santo Patrón de los Cebuanos.

Pero ningún hogar filipino está sin una imagen de El Santo Niño.

Muchos milagros se han atribuido al Niño Jesús bajo esta devoción.

Santo Bambino de Ara Coeli

 

EL SANTO BAMBINO DE ARA COELI

La iglesia de Santa Maria di Ara Coeli en la Colina Capitolina de Roma está construida sobre las ruinas de un templo de Juno.

Según la leyenda, el emperador Augusto, consultó a la Sibila tiburtina cuando iba a ser honrado como un dios.

La Sibila profetizó que “el Rey de Todas las Épocas” vendría pronto.

Y el Emperador tuvo una visión de la Virgen de pie sobre un altar, rodeada por un halo brillante y sosteniendo al Infante.

Una voz dijo: “Este es el altar del Hijo de Dios”.

Un altar a este futuro Rey fue levantado en el sitio pagano y se hizo conocido como el “Altar del Cielo” (Ara Coeli).

Nuestro Señor nació durante el reinado de Augusto.

En el siglo VI, se construyó una iglesia sobre el sitio.

A lo largo de las épocas, se amplió, primero albergando a monjes bizantinos, luego a los benedictinos, y luego a los franciscanos, que todavía cuidan el lugar hoy.

Dentro de esta iglesia se encuentra una estatua del Niño Jesús tallada en el siglo XV por un fraile franciscano en Jerusalén, de un árbol de olivo que se dice que creció en el jardín de Getsemaní.

Se dice que el fraile se quedó sin pintura cuando la estaba haciendo, y entonces los ángeles llegaron y la terminaron mientras dormía.

También se dice que cuando se transportaba desde Tierra Santa a Roma, cayó al mar cuando el barco que la transportaba sufrió una tormenta, llegando a las costas de Livorno, a los pies del franciscano, quien estaba esperando su llegada.

A lo largo de los siglos, la estatua se asoció con muchas curas milagrosas, y a menudo se llevó al lado de los enfermos o moribundos.

Esto solía realizarse mediante el transporte de la imagen en un carruaje dorado dedicado por la gente de Roma solo para este propósito.

Hoy se envían cartas y peticiones de oración de todo el mundo a la iglesia de Santa Maria di Ara Coeli, para que se coloquen cerca de la estatua como un signo de oración.

La estatua se guarda en la sacristía y una copia se encuentra en una capilla privada de las instalaciones.

Pero en Nochebuena se saca, es colocada en el regazo de María y es mantenida allí hasta la Fiesta de la Epifanía (6 de enero).

Ese día, la estatua es llevada a la parte superior de la escalera fuera de la iglesia para que los romanos puedan soplarle besos mientras tocan los zampognari y pifferai (gaiteros y flautistas).

Lamentablemente la imagen original fue robada en febrero de 1994.

Nuestra Señora del Buen Suceso

 

EL NIÑO JESÚS CRUCIFICADO DEL MONTE PICHINCHA EN ECUADOR

Hacia el final de 1628, la Madre Mariana de Jesús Torres estaba rezando a medianoche en el coro superior cuando Nuestro Señor le reveló muchos de los eventos futuros de la colonia española.

Ella vio toda la colonia en agitación, una guerra de independencia y la tierra bañada en sangre.

Entendió que la Colonia se separaría de su patria y se convertiría en la República del Ecuador.

Esto sería un castigo por las infidelidades e innumerables abusos de tantas autoridades enviadas por el Rey para gobernar el país.

Ella vio que no solo los oficios civiles, sino también eclesiásticos serían ocupados por numerosos Judas obtusos y maliciosos.

Se le revelaron los castigos secretos y públicos de este país pobre, que entonces se llamaría la República del Ecuador.

Se le dio a conocer que la República habría sido destruida y enterrada bajo los escombros de un terremoto si la Bondad Divina no hubiera levantado almas heroicas y justas de manera secreta y diversa.

Estas almas fueron las víctimas que aplacarían a la Justicia Divina con sus oraciones, sacrificios y grandes sufrimientos durante esta triste época.

Luego Nuestra Señora del Buen Suceso se le apareció a la Madre Mariana llevando a su Infante Divino en su brazo derecho y le dijo:

“Alza los ojos y mira la montaña Pichincha, donde verás a este Infante Divino que llevo en mis brazos crucificado.

Lo entrego en la Cruz para que siempre dé buenos éxitos a esta República”.

Los Arcángeles Miguel, Gabriel y Rafael llevaron al Niño Divino a la montaña Pichincha, que domina la ciudad de Quito, y está rodeada solo por arbustos espinosos que tienen una delicada flor.

Aquí el Niño Jesús tomó la forma de un niño de unos 12 a 15 años de edad, con expresión dulcemente majestuosa.

Se postró en el suelo con los brazos extendidos como en una cruz y oró a su Padre Eterno para que mirara con beneplácito a Ecuador.

Una luz celestial envolvió toda la montaña, y el Niño Jesús se levantó y se detuvo ante una cruz con la inscripción INRI.

En su brazo izquierdo colgaba una corona de espinas; a su derecha, una estola blanca.

Los tres Arcángeles reaparecieron, con San Gabriel llevando una Hostia blanca.

San Miguel llevaba una larga túnica blanca salpicada de estrellas.

Y San Rafael llevaba un manto de un magnífico color rosa desconocido en esta tierra.

El Niño Jesús se invistió con la túnica blanca y se cubrió el magnífico manto.

Luego se acercó a la cruz, tomó la corona de espinas y la colocó sobre Su cabeza.

Extendió Sus brazos y permaneció crucificado.

Sus mejillas derramaron grandes lágrimas, que fueron recogidas por los Arcángeles San Miguel y San Rafael y dispersas por toda la nueva nación.

Luego le ordenó a San Gabriel que colocara la Hostia detrás de Su cabeza, donde se convirtió en una especie de halo.

Tres rayos resplandecientes de luz fluyeron de ella.

En el rayo central apareció la palabra AMOR, en el rayo a su derecha, ECUADOR, y en el rayo a su izquierda, ESPAÑA.

Niño Jesús Crucificado de Pichincha

Su expresión reflejaba un dolor intenso, pero también una alegría serena de sufrir por aquellos a quienes amaba tanto.

Cuando gotas de sangre cayeron de las heridas en Sus manos, pies y frente, Él fijó Su mirada en el país y dijo estas palabras:

“No puedo hacer más para mostrar Mi amor por ti.

Las almas ingratas pagan el gran amor y las atenciones de Mi Corazón con desprecio, sacrilegios y blasfemias.

Al menos tú, Mi querida y oculta esposa, sé mi consuelo en Mi soledad eucarística. Vigila en Mi Compañía.

No te dejes vencer por el sueño de la indiferencia hacia Dios, que tanto te ama”.

Así fue crucificado el niño Jesús en la gran montaña de Pichincha.

Seis años después tuvo otra visión.

Un año antes de su muerte, la Madre Mariana recibió otra visión de Nuestra Señora del Buen Suceso, que apareció como siempre con el Niño Jesús en su brazo izquierdo y báculo en su mano derecha.

Una vez más, ella habló de la guerra que se avecinaba cuando la colonia se separaría del Reino español para convertirse en una república libre.

Y Nuestra Señora le ordena que se hagan cuadros del Niño Jesús.

“Viste a mi Divino Niño crucificado en la montaña Pichincha”, continuó Nuestra Señora.

“Esto no fue por mera casualidad.

Como esta montaña domina la ciudad, mi Hijo Santísimo quiere santificar este lugar, donde el Sagrado Corazón de mi Jesús quiere ejercer su dominio.

Y así como, por orden mía, mi estatua permanecerá en el asiento de la Abadesa en el coro superior de este Convento para gobernarla y defenderla y para el bienestar de todo el país, así también deseamos que ustedes tengan imágenes hechas de esta visión, haciendo uso del presente obispo, un Prelado prudente y virtuoso que gobierna con gran mansedumbre de corazón.

En estas imágenes deben escribirse las mismas palabras que escuchaste de los labios de tu Amor Crucificado en la Montaña Pichincha.

Estas imágenes viajarán por todo el mundo y serán la fuente de inspiraciones sagradas, pero su origen no será conocido por algún tiempo.

Sin embargo, llegará el día en que se sepa…”

Al mismo tiempo de esta visión, Nuestra Señora iluminó el corazón del Obispo Pedro de Oviedo, un Prelado verdaderamente bueno y santo, a quien se le permitió contemplar la escena del Niño Jesús en la Cruz en la Montaña Pichincha.

Ordenó que las fotos se hicieran en España con la firme convicción de que la devoción se extendería y traería la gracia de ganar corazones para el amor de Dios.

La Madre Mariana también tenía una estatua esculpida del Niño Divino exactamente como lo había visto en la montaña Pichincha.

Con el permiso de la autoridad eclesiástica, se introdujo para la veneración de los fieles bajo la advocación del Niño Jesús de la Cruz de Pichincha.

Esta devoción ha continuado hasta nuestros días, y la estatua se conserva en la iglesia del convento de la Inmaculada Concepción en Quito.

Fuentes:

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