La Basílica de Wan Jin o Wanchin es un monumento viviente de la fe de la Iglesia Católica en Taiwán.

Y a su vez de la devoción mariana, porque es un santuario mariano.

Donde se venera a la Virgen de Wan Jin, y además es la primer Basílica del país.

La iglesia está dedicada a la Inmaculada Concepción.







Hoy en día, alrededor del 80% de los residentes de Wan Jin son católicos, la mayor densidad de católicos en la isla.
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También ha producido muchas vocaciones sacerdotales y religiosas para la Iglesia.
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Se celebran peregrinaciones en enero, mayo, octubre y diciembre.

 

¡BIENVENIDOS A TAIWÁN!

Creías que aquí sólo encontrarías la exótica cultura oriental y te sorprendes porque una bella imagen en una bella iglesia te invita a conocer cómo María no deja a nadie excluido, no hace distinciones de raza, cultura, economías, ella simplemente dice sí a todo y a todos y si no lo crees… ven, comienza este viaje a una Taiwán milenaria y atractiva

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Cuando caminas en dirección a la Basílica de Wan Jin observas que es un monumento viviente de la fe de la Iglesia Católica en Taiwán.

Y y esto se debe  a  la devoción mariana, porque es un santuario  que María habita hermosa donde es venerada como la Virgen de Wan Jin, y  además la primer Basílica del país, vaya!!! …esto sí que no te lo imaginabas!!!

Sigues caminando por la Basílica y ahora corroboras lo que tenías como presunción: ¡La iglesia está dedicada a la Inmaculada Concepción! no podía ser menos que esto.

 

150 AÑOS DE EVANGELIZACIÓN DE LOS MISIONEROS DOMINICOS

Ahora un poco de historia no está nada mal: en 1858, el gobierno Qing firmó un acuerdo con Inglaterra y Francia, que permitía que los  misioneros extranjeros  realizaran el trabajo de misión en los puertos y algunas regiones de China.

La Santa Sede pidió a los Padres Dominicos de la Provincia del Santo Rosario restaurar las misiones católicas de Taiwán.

La tarea fue confiada a Fr. Fernando Sainz y Fr. Angel Bofurul.

La primera misión católica se estableció en Takao (Kaohsiung) y fue construida una iglesia en honor de la Reina del Rosario cerca de la orilla del río Love.

La misión en Takao empezó a prosperar con un buen número de los catecúmenos y convertidos, es que cuando el hombre propone  Dios dispone.

Wanching Christmas Light Show

Fue entonces que algunos de los nuevos conversos eran del pueblo de Wan Jin.
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Al comprobar su profunda religiosidad y  buena esencia, y con los medios para ampliar el trabajo la misión al interior, Fr. Sainz decidió ir a su pueblo y predicar el Evangelio entre ellos
, no poca tarea la que emprende este misionero.

Fue que por  marzo de 1861, se sumaron una catequista y otro cristiano a este asentamiento remoto, al pie de las montañas, a 60 km. al sur Takao, así ocurre cuando los pasos del Maestro comienzan a marcar huella…

Esta es la forma en que la evangelización se produjo en Wan Jin.

 

LA EFICACIA MISIONERA ES EL EJE DE LA EVANGELIZACIÓN

Hay muchos motivos que explican por qué el pueblo de Wan Jin recibió la fe.
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Fue muy importante  la eficiencia misionera en el dialecto Min-nan cuyo acento es similar al dialecto hablado en Wan Jin
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Si tú hablas la lengua de los lugareños todo se hace más fácil!

En segundo lugar está la ubicación estratégica de la aldea, que se encuentra entre los impenetrables Hakka y los aborígenes Paiwan que eran conocidos en ese momento como cazadores de cabezas feroces.

La existencia precaria de los pobladores de esta zona enciende en ellos la necesidad de una protección divina, una experiencia real de un Dios providencial que se preocupa por ellos como un padre de sus hijos, y ahí los misioneros ¡las tenían de ganar!

virgen de wan jin

 

MÁRTIRES SILENCIOSOS

El pueblo de Wan Jin sinceramente aceptó la fe abandonando sus prácticas anteriores. Esto enfureció a los pobladores circundantes Hakka.

En su curso, la misión y los cristianos sufrieron persecuciones, la discriminación, saqueo, el acoso violento por parte de esas personas. Parece que sin cruz no hay frutos.

Aunque no hay registros entre los anales históricos de persecuciones religiosas o guerras religiosas, la historia no escrita de la misión católica está llena de muchas historias conmovedoras de los sufrimientos de los primeros evangelizadores que han de ofrecer su sangre por la gloria de Dios y de su Iglesia.

iluminacion exterior wanchin

Hoy en día, alrededor del 80% de los residentes de Wan Jin son católicos, la mayor densidad de católicos en la isla. También ha producido muchas vocaciones sacerdotales y religiosas para la Iglesia.

 

FECUNDAS PEREGRINACIONES

Ahora ven a ver cómo la gente se moviliza, se desinstala de su comodidad y peregrina para demostrar que su corazón ha sido ganado por un Dios que no conocían, por una Madre que ignoraban.

Se celebran peregrinaciones en enero, mayo, octubre y diciembre.

Los fieles de la diócesis de Tai Nan manifiestaron gran entusiasmo y devoción por la Virgen de Wan Jin, cuya imagen está peregrinando por las diversas diócesis de la isla de Taiwán para “invocar la bendición del Dios sobre el país”, con ocasión del aniversario de los 150 años de evangelización.

El Cardenal Paul Shan, Obispo emérito de Kaohsiung, en representación de todos los Obispos taiwaneses que se encontraban en Roma con ocasión de la Visita ad Limina, presidió la solemne Procesión del 13 de diciembre que acogió en Tai Nan la llegada de la Virgen peregrina de Wan Jin. Qué bello es ver  a los niños danzando a María!

interior de basilica wan jin

Cuando el cortejo religioso pasó delante del templo budista, también los budistas que estaban rezando en el templo salieron con las manos juntas y se inclinaron ante la estatua en señal de gran respeto.

Los fieles llevaron sus numerosas estatuas de la Virgen que, puestas en la Catedral dedicada a Nuestra Señora de China, dieron vida a una imponente exhibición mariana.

A pesar de su venerable edad y de la enfermedad, el Cardenal Shan presidió toda la solemne liturgia, que estuvo precedida por una marcha de 500 metros.

La imagen de la Virgen partirá de la diócesis de Tai Nan el 20 de enero, para llegar a la diócesis de Chia Yi.  ¡María es feliz cuando los fieles caminan junto a Ella!

La peregrinación mariana partió de la diócesis de Kao Hsiung el 8 de septiembre de 2008 y recorrió toda la isla durante este Año de celebración de los 150 años de la evangelización, para que todos sientan como dirigidas a sí mismos las palabras de Jesús desde la Cruz: “¡He aquí a tu Madre!”

Invocando la bendición para la isla, la peregrinación lanza también una gran iniciativa de evangelización, ya no hay marcha atrás …las redes están lanzadas!!!

 

LA IGLESIA SE CONSTRUYE EN TAIWÁN

El Santuario de la Virgen de Wan Jin fue construido en 1896 y fue erigido como Basílica Mariana en 1984, por voluntad del entonces Papa Juan Pablo II, ahora San Juan Pablo II.

Es también la primera Basílica de Taiwán de Derecho pontificio. La primera y única peregrinación de la Virgen de Wan Jin se remonta a hace 18 años.

Con un buen grupo de cristianos en la aldea, Fr. Sainz decidió construir una iglesia sencilla.

En mayo de 1863, gastó 60 yuanes para comprar la tierra para construir la iglesia de barro para la misión.

¡No hay nada imposible cuando Dios está en medio de la muchedumbre!!!

Dos años más tarde, el 13 de octubre de 1865, la iglesia fue destruida por un terremoto.

Dado que la iglesia original era muy pequeña para el número creciente de cristianos, Fr. Sainz y el pueblo decidieron construir una iglesia más grande y más fuerte, y aquí podemos afirmar

¡No hay mal que por bien no venga!

Con la ayuda financiera de los Padres Dominicos y las generosas contribuciones de los fieles, se recogió el dinero suficiente para construir una nueva iglesia.







La propiedad era demasiado pequeña para este fin y, a finales de octubre de 1869, el P. Francisco Herce compró algunas hectáreas de tierra para ampliar el recinto de la iglesia y para la utilización de los cristianos. Fr. Herce, que vivía en Kaohsiung, envió a Liu Ah Chang, un catequista de confianza capaz de supervisar la construcción de la iglesia de la misión.

Debido a las experiencias pasadas con los colonos vecinos, se decidió que la Iglesia adoptara el estilo de un castillo-fortaleza española.
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Esto se puede ver en las nuevas dimensiones de la iglesia: 45 pies de ancho, 116 pies de largo, 25 pies de alto y con paredes de 5 metros de espesor, utilizando los mejores materiales de construcción de la época, como la miel, limón y huevos.

Esto permitió la construcción de una Iglesia para ser utilizada como un refugio y amparo a los cristianos en tiempos de desastres naturales o de los ataques de los enemigos.

Esta característica especial de la construcción de la iglesia la hace uno de los monumentos arquitectónicos e históricos especiales del condado de Pintung.

Otros materiales utilizados en la construcción de la iglesia fueron importados de China continental.

Las vigas de madera y ladrillos de fuego fueron atados en balsas y llevados a través del mar a los muelles de Tung Kang y de allí en carretas de bueyes se transportan a Wan Jin.

La mayoría de los albañiles, carpinteros y artesanos fueron también de Fozhou y algunos de Xiamen.

Dejaron su bello arte sutil en la estructura de la iglesia y los altares intrincados de la iglesia.

El coste total de la iglesia estaba a 299 yuanes por la cal, 200 yuanes por la madera y 300 yuanes por los ladrillos.

Vestimentas religiosas, ornamentos para el uso de la iglesia así como la imagen religiosa para adornar el altar mayor fueron ordenadas por los misioneros, ya sea de Manila como de Europa, nada queda sin haberlo pensado y decidido sin la oración.

El 8 de diciembre de 1870, la iglesia fue finalmente inaugurada y puesto bajo el patrocinio de la Inmaculada Concepción de la Bienaventurada Virgen María.

Algún tiempo después, se construyó la casa de los misioneros y catequistas.

En 1872, el Padre Herce compró más tierras para proporcionar un medio digno de supervivencia para la misión y los cristianos.

Esta propiedad se convirtió en el núcleo de la aldea de Wan Jin.

 

HOSTILIDAD HACIA LOS CRISTIANOS DURANTE LA MISIÓN

No era de extrañar que comenzaran los problemas. Es que los cristianos sin cruz es como los esquimales sin nieve…

Durante un tour de Funcionarios de la Corte Qing al sur de Taiwán pasaron por Wan Jin y comenzaron a interesarse por el trabajo de la Iglesia Católica en este pueblo.

Se sintieron profundamente conmovidos por la vida sencilla y feliz de la gente y cómo el padre misionero, Francisco Herce, lleva un vestuario chino y dominaba el dialecto con fluidez cuidando a estas personas con entusiasmo.

ninos cristianos de taiwan

Se les informó del acoso constante de los Hakka, los vecinos belicosos, y escribieron personalmente un informe a la Corte Qing pidiendo la Protección imperial a la gente de Wan Jin en la misión.

En 1874, el Gobierno Imperial de la dinastía Qing promulgó un edicto tomando a la Iglesia Católica de Wan Jin bajo la protección imperial.

Dos tabletas de granito cada una con las inscripciones: “Por orden imperial” e “Iglesia Católica” fueron enviados a la Misión Católica.

El 12 de enero de 1875, estas tablas fueron incrustadas en la fachada de la iglesia. Fue este un singular privilegio y honor para los cristianos.

Desde entonces, todos los soldados imperiales que pasaban por la iglesia de Wan Jin tenían que desmontar de su caballo y cantar como signo de respeto.

A pesar de las órdenes imperiales, la hostilidad de los Hakka hacia los Cristianos no cambió, multiplicándose los enfrentamientos entre los dos que continuaron durante muchos años.

El 17 de agosto de 1885, el mismo año en que Taiwán fue transferido a la ocupación japonesa, se produjeron las escaramuzas más violentas entre los Hakka y los Cristianos de Wan Jin.

Los aldeanos Wan Jin estaban en el bando perdedor, plagado de dificultades con el suministro de alimentos.

Muchos estaban desesperados y esperando a ser masacrados. Afortunadamente, el ejército japonés llegó y expulso a los enemigos.

El conflicto entre los Hakka y los Cristianos dejó de existir.

Durante el régimen colonial japonés, la misión se mantuvo en calma y creció en forma sostenida.

En 1942, en la cima de la Guerra del Pacífico, las tropas japonesas ocuparon la iglesia y la utilizaron como cuartel militar.

Trincheras de defensa, depósitos de municiones y graneros fueron construidos alrededor de la propiedad de la Iglesia.

Los misioneros vieron limitada la libertad de moverse y de atender las necesidades de los Cristianos.

Al final de la Guerra del Pacífico, Wan Jin fue bombardeada por las Tropas Aliadas, pero milagrosamente la iglesia no fue dañada.

Fueron hechas restauraciones en la iglesia en los años 50 y los 60 por los misioneros que trabajaban en Wan Jin para atender las necesidades del edificio antiguo a las directrices establecidas por la reforma litúrgica del Concilio Vaticano II.

La última restauración se hizo en los años 80.

 

¡LA PRIMERA BASÍLICA DE TAIWÁN!

El 9 de diciembre de 1984, el papa  Juan Pablo II concedió a la iglesia de Wan Jin, el título de Basílica.
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Es la primera iglesia de Taiwán con este privilegio.
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Según la tradición de la Iglesia Católica, el término “Basílica” es un título honorífico otorgado a una Iglesia por su significado religioso, histórico y artístico en la localidad.
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Goza del privilegio de llevar el escudo del Papa en la fachada de la iglesia y bendiciones especiales son dadas a quienes la visitan.

En Reconocimiento a su valor histórico, el Ministerio del Interior declaró la iglesia como monumento nacional, con un rango de tercera clase, por lo que es un legado cultural de Pingtung.

basilica de wan jin iluminada

En 1985, el Obispo de Kaohsiung, mons. Joseph Cheng Tien Hsiang designó Wan Jin como un santuario de peregrinación y la Conferencia Episcopal Nacional lo promulgó como un santuario nacional.

Se ha convertido en un lugar favorito de Devoción Mariana y de renovación espiritual en la Iglesia de Taiwán.

Peregrinajes se organizan especialmente en los meses de mayo y octubre, con un despliegue digno de admiración y regocijo cristiano.

En el primer o segundo domingo más cercano a la fiesta de la Inmaculada Concepción (8 diciembre), los católicos de toda la isla convergen en la Basílica para rendir homenaje a la Santísima Virgen, para celebrar la fiesta patronal con los católicos del pueblo.

¿QUÉ APENDISTE?…

  • La Santa Sede pidió a los Padres Dominicos de la Provincia del Santo Rosario restaurar las misiones católicas de Taiwán.
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    La tarea fue confiada a Fr. Fernando Sainz y Fr. Angel Bofurul.
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    La primera misión católica se estableció en Takao (Kaohsiung) y fue construida una iglesia en honor de la Reina del Rosario cerca de la orilla del río Love.

  • Hay muchos motivos que explican por qué el pueblo de Wan Jin recibió la fe. Fue muy importante la eficiencia misionera en el dialecto Min-nan cuyo acento es similar al dialecto hablado en Wan Jin.

  • En su curso, la misión y los cristianos sufrieron persecuciones, la discriminación, saqueo, el acoso violento por parte de esas personas.

  • El Santuario de la Virgen de Wan Jin fue construido en 1896 y fue erigido como Basílica Mariana en 1984, por voluntad del entonces Papa Juan Pablo II, ahora San Juan Pablo II.
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    El 8 de diciembre de 1870, la iglesia fue finalmente inaugurada y puesto bajo el patrocinio de la Inmaculada Concepción de la Bienaventurada Virgen María.

  • A pesar de las órdenes imperiales, la hostilidad de los Hakka hacia los Cristianos no cambió, multiplicándose los enfrentamientos entre los dos que continuaron durante muchos años.
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    El 17 de agosto de 1885, el mismo año en que Taiwán fue transferido a la ocupación japonesa, se produjeron las escaramuzas más violentas entre los Hakka y los Cristianos de Wan Jin.

Fuentes:

Artículo redactado por Gabriela Cárdenas Currenti

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