Un nuevo enfoque que trata la violencia como una epidemia [2013-01-22]

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Para un mundo cada vez más violento.
La violencia es una enfermedad contagiosa que se detiene con interruptores del contagio. Estos interruptores, por ejemplo ex convictos, buscan los gérmenes de violencia incipiente entre la población y previenen las conductas desviadas.

 

 

Científicos que provienen de la biología creen que la comprensión de la naturaleza literalmente infecciosa de la violencia es esencial para su prevención, y que intervenir para detener el proceso de propagación es fundamental para que la epidemia no se expanda.

Decir que la violencia es una enfermedad que amenaza la salud pública no es sólo una forma de hablar, argumentan. Se propaga de persona a persona, el germen de una idea que causa cambios en el cerebro, prosperando en ciertas condiciones sociales.

Dentro de un siglo, la gente podría mirar hacia atrás en la prevención de la violencia en el siglo XXI como ahora consideramos los primitivos esfuerzos de prevención del cólera en el siglo XIX, cuando la enfermedad se consideraba un producto de la suciedad e inmoralidad en lugar de un microbio.

“Es muy importante entender esto de manera diferente de la forma en que lo hemos estado entendiendo”, dijo Gary Slutkin, un epidemiólogo de la Universidad de Chicago, quien fundó Cura de la Violencia, una organización contra la violencia que considera la violencia como contagiosa.”Tenemos que entender esto como un asunto de salud biológica y un proceso epidemiológico”.

Slutkin ayudó a organizar un taller en la Academia Nacional de Ciencias que publicó  en octubre “El contagio de la violencia“, un informe de 153 páginas sobre el estado de la investigación de su campo.

COMO SE PROPAGA

Lo que describen pudiera parecer a primera vista como el sentido común. Intuitivamente entendemos que las personas rodeadas de violencia tienen más probabilidades de ser violentos. Esto no es sólo un fenómeno nebuloso, argumentan Slutkin y sus colegas, sino una dinámica que se puede cuantificar con rigor y comprender.

Según su teoría, la exposición a la violencia es conceptualmente similar a la exposición a, por ejemplo, al cólera o a la tuberculosis. Los actos de violencia son los gérmenes. En lugar de destruir los intestinos o los pulmones, se alojan en el cerebro. Cuando las personas, en particular niños y jóvenes cuyos cerebros son extremadamente plásticos, tienen repetidamente experiencias o son testigos de la violencia, su función neurológica se altera.

Vías cognitivas que implican la ira son más fáciles de activar. Personas víctimas también interpretan la realidad a través de filtros de percepción en el que la violencia parece normal y amenazas se aumentan. La gente en este estado de ánimo es más propensa a comportarse de forma violenta. En lugar de a través de la tos, la enfermedad se propaga a través de peleas, violaciones, asesinatos, suicidios, quizás incluso a través de los medios de comunicación, argumentan los investigadores.

LA VIOLENCIA SE APRENDE

“El tema de fondo es una conducta aprendida. Eso es lo que se transfiere de persona a persona”, dijo Deanna Wilkinson, profesora en el Departamento de Ohio de la Universidad Estatal de Desarrollo Humano, quien dirigió la investigación en la ciudad de Nueva York y trabaja con Cease Fire Columbus, la ciudad que aplicó los principios para curar la violencia.

Rowell Huesmann, psicólogo de la Universidad de Michigan, se hizo eco de punto de Wilkinson. ”El contagio de la violencia es realmente una generalización del contagio de comportamiento“, dijo. ”¿Cómo se transmiten las culturas normas y creencias a través de las generaciones? Es a través de la observación y la imitación. No hay codificación genética”.

No todo el mundo se infecta, por supuesto. Al igual que con una enfermedad infecciosa, la circunstancia es la clave. La circunstancia social, el aislamiento especialmente del individuo o de la comunidad – las personas que sienten que no hay salida para ellas, o desconectadas de las normas sociales – es lo que finalmente permite que la violencia se extienda rápidamente, al igual que las fuentes de agua contaminadas por las aguas residuales exacerban los brotes de cólera.

LOS PATRONES DE OLAS DE VIOLENCIA

Comparación de los patrones de violencia en un barrio de Chicago (arriba) y los brotes de cólera en el sureste de Bangladesh (abajo)

A nivel macroscópico de la población, estas interacciones producen patrones geográficos de la violencia que a veces se asemejan a los mapas de enfermedades epidémicas. Hay grupos, zonas activas, epicentros. Los actos aislados de violencia son seguidos por otros, que son seguidos por aún más, y así sucesivamente.

Hay patrones reveladores de incidencia formando como una ola inicial de casos que disminuye, entonces es seguida por oleadas sucesivas que resultan de las personas infectadas que llegan a nuevas poblaciones susceptibles. ”La epidemiología de esto es muy clara cuando nos fijamos en las matemáticas”, dijo Slutkin. ”Los mapas de densidad de disparos en Kansas City, Nueva York o Detroit parecen mapas de casos de cólera en Bangladesh“.

Algunas de las investigaciones más conocidas de este fenómeno provienen de los análisis de los homicidios en la ciudad de Nueva York. Las tasas de homicidios casi se triplicaron entre mediados de 1960 y mediados de 1970, se incrementaron en oleadas hasta mediados de la década de 1990, y luego cayeron estrepitosamente, como una enfermedad que se desvanece.

Esto no sólo es válido para los asesinatos, sino también para la violencia no letal, haciendo alusión a un aspecto importante observado por otros investigadores: Un acto de violencia no sólo estimula a otros actos, sino otros tipos de actos. Asesinatos conducen a violencia doméstica que lleva la violencia a la comunidad, que lleva al suicidio.

Esta dinámica puede sonar casi mecanicista, como si la violencia pudiera considerarse aisladamente de todos los demás factores – la pobreza, las drogas, la demografía, policiales – que forma la sociedad en que se produce. Este definitivamente no es el caso, pero tampoco son estos factores únicos los responsables de los brotes de violencia.

“Esta es una de las cosas más importantes acerca de esto: La gente a menudo no tienen una respuesta de por qué la violencia va hacia arriba o hacia abajo”, dijo Slutkin. ”A veces es debido a la naturaleza de la epidemia. No sigue con algo así como trabajos o las condiciones sociales”.

LA UTILIDAD DE LA TEORÍA

A pesar de la investigación detrás de esto, el concepto de la violencia como un sistema de contagio es relativamente poco conocido. Todavía hay una tendencia a considerar que la violencia, en particular la masa de tiroteos que precipitaron el actual diálogo nacional sobre la violencia, está formada por actos aislados de la locura y mal.

Aun cuando los factores sociales sean considerados, a menudo de una manera general. Para David Hemenway, director del Harvard University’s Injury Control Research Center, la idea de la violencia como contagio es más útil como metáfora que como descripción literal.

“Te ayuda a entender mejor las cosas”, dijo Hemenway. ”Lo que significa es que a veces, si tienes la infección temprana, puedes tener un gran efecto. Pero si esperas y esperas, es difícil imponer una política que tenga un gran efecto“.

Hemenway dijo que las políticas para reducir la violencia armada no requieren necesariamente un marco de contagio para beneficiarse de los principios. Wilkinson acordó que sólo la idea es valiosa, pero ella y Slutkin abogan por programas más directos y epidemiológicanmente informados.

EX CONVICTOS COMO AGENTES

El enfoque de Cure Violence, que identifica los posibles brotes al intentar cambiar las normas sociales, incluyendo ex convictos como trabajadores de la salud que intervienen en los puntos críticos, ha reducido drásticamente la violencia armada cuando se ha intentado en Baltimore y Chicago. Esos esfuerzos fueron documentados en la película The Interrupters.

La clave de este enfoque, dijeron Slutkin y Wilkinson, es la comprensión de que la cuarentena – reclusión criminal – es una herramienta limitada, algo que se debe aplicar en determinadas circunstancias, pero no será suficiente para prevenir la violencia más que encarcelar a todas las personas con tuberculosis para parar la enfermedad.

“Ud. hace una interrupción y detección. Busca posibles casos. Usted contrata a un nuevo tipo de trabajador, un interruptor de la violencia, entrenado para identificar quién está pensando en una manera determinada. Tienen que ser como los trabajadores de salud en busca de los primeros casos de gripe aviar”, dijo Slutkin. ”En una epidemia de violencia, el cambio de comportamiento es el tratamiento”.

En última instancia, esto cambia las normas de la comunidad, lo que hace que sea más difícil para que los gérmenes de la violencia se propaguen. ”La forma en que los trabajadores de la salud pública trabajan frente a la propagación del SIDA mediante la educación, mediante la reorientación de la conducta, mediante el cambio de las normas de una comunidad, de modo que todo el mundo utilice un condón”, dijo Wilkinson.

Sin embargo hay que saber cómo “interrumpir”, porque en el caso del SIDA, Wilkinson considera que se interrumpe educando sobre el condón, cuando se ha demostrado que no es eficaz en sí mismo (no es 100% seguro) y aumenta la asunción de riesgos sexuales, que desemboca en mayor contagio, como se ha visto en todo el mundo. Lo mejor en este caso es disuadir de conductas promiscuas, pero aquí hay un tema que choca con la ideología gay que eso no lo acepta.

ADAPTACIÓN DE LA TEORÍA A CASOS AISLADOS

No está inmediatamente claro que estas lecciones extraídas de la epidemiología de las drogas y la violencia de las pandillas urbanas, pueden aplicarse a las tragedias de Newtown o Aurora o Virginia Tech, pero los factores subyacentes trascienden la demografía. ”Son parte del mismo síndrome”, dijo Slutkin, quien comparó los tiroteos masivos a lo que los epidemiólogos llaman enfermedad esporádica, mientras que la violencia urbana es endémica.

Los tiradores estaban aislados socialmente, sus propias mentes desconectadas de las normas sociales. En su aislamiento, la idea de la violencia puede haber crecido patológicamente. Como antropólogo Daniel Lende escribió después del tiroteo de Arizona al congresista Gabrielle Giffords y otras 18 personas, Jared Loughner no se limitó a tener un problema de salud mental, sino un problema de violencia.

HERRAMIENTA DE CAMPO ÚTIL

Una vista de la violencia como contagiosa no influye directamente en el plan de la administración Obama sobre control de armas, que se centra en gran medida en la disponibilidad de armas y la salud mental. El presidente Obama, sin embargo, anima a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades a reanudar la investigación en salud pública sobre la violencia armada, que fue suprimida a mediados de la década de 1990 después de que los defensores pro-armas en desacuerdo con los resultados, al menos estadísticamente, de que el mantenimiento de armas de fuego en el hogar no protegen a las personas.

Programas específicos y preguntas de investigación aparte, Wilkinson espera que entender la violencia como contagioso brinda un mensaje más amplio. ”Nos ayuda mucho más que una retórica sobre la mano dura contra el crimen, penas más severas y encerrar a la gente“, dijo. ”Tenemos que ayudar a las personas a cambiar su comportamiento”.

Fuentes: Wired, Signos de estos Tiempos

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Escrito por en ene 20 2013. Archivado bajo ARTÍCULOS DESTACADOS, Conflictos, Delitos, Enfermedades, Epidemias, NOTICIAS, Noticias 2013 - enero - agosto, Noticias bis, Salud, Violencia and Tagged with:, , Puedes seguir las respuestas de esta entrada por el RSS 2.0. Los comentarios y pings están cerrados por el momento.

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