Seguridad y vigilancia.

 

Internet de las Cosas es un desarrollo imparable, que tiene a la vez altos beneficios para los usuarios, así como un potencial para la vigilancia de cada persona. Llamativamente este campo tecnológico fue resaltado a principios de 2012 por David Petraeus (el entonces director de la CIA). Afirmó con total naturalidad que la “internet de las cosas” ya estaba tomando forma, no sólo introduciendo aparatos de consumo electivos como teléfonos inteligentes y cualquier sistema de videojuegos, sino toda la gama de productos del hogar. 

 

internet de las cosas

 

Actualmente también hay desafíos respecto a su desarrollo. Uno es la fuente de energía con la que funcionarán algunos artefactos que no están conectados a la red eléctrica, como por ejemplo una cama, ver aquí, y otro es el problema de seguridad, para que no se introduzcan hackers en la red.   

LA CONEXIÓN DE LOS APARATOS A INTERNET

Prácticamente cualquier aparato que se pueda imaginar será parte de una creciente red de casas inteligentes vinculadas directamente a internet a través de los chips de computadora de baja potencia. Y, a diferencia de la computación a través de Internet tradicional, donde se puede elegir no participar, habrá pocas posibilidades de escapar, a menos que esté dispuesto a vivir literalmente en una cueva.

El año pasado había más de 10.000 millones de dispositivos conectados y esta cifra seguirá creciendo hasta los 50.000 millones en 2020, según cálculos del fabricante de equipos de red Cisco.

Los dispositivos conectables a internet, es un campo tan de moda que la semana pasada Google dijo que pagará 3.200 millones de dólares (unos 2.360 millones de euros) para comprar al fabricante de termostatos y alarmas de incendios Nest.

Para tener idea de su utilidad, por ejemplo, un refrigerador inteligente conectado a su red doméstica puede fácilmente decir cuando le comienza a escasear ciertos artículos alimenticios almacenados en él. Ese mismo refrigerador inteligente conectado a una red más amplia de área (por ejemplo, conectado a la red eléctrica inteligente de la compañía de electricidad), podría ayudar a la empresa ofrecer más electricidad a precios más bajos.

Estas son cosas buenas, sin embargo, los dispositivos inteligentes necesitan estar protegidos con las mismas medidas de seguridad de los ordenadores personales, y en la actualidad, no lo están.

EL ATAQUE A COMPUTADORES A TRAVÉS DE INTERNET DE LAS COSAS

A finales de diciembre, un investigador de la empresa de seguridad empresarial Proofpoint se dio cuenta de algo raro: una puerta de seguridad estaba viendo pasar cientos de miles de correos maliciosos claramente enviados por más de 100.000 dispositivos con sistema operativo Linux, pero no eran PCs. Eran aparatos conectados a internet entre los que se incluían routers, televisiones, centros multimedia e incluso un refrigerador.

El director general de la unidad de información de seguridad de Proofpoint, David Knight, afirma que los atacantes habían montado un botnet -red de robots, generalmente más habituales en PC – para internet de las cosas en el que se ataca a los dispositivos, sin su conocimiento, para que hagan cosas como enviar spam y albergar pornografía ilegal.

Knight espera que, según se vaya generalizando el uso de dispositivos conectados en el hogar, vayan apareciendo muchos más de lo que él denomina “thingbots”, sobre todo dado que la seguridad instalada en muchos de estos dispositivos es una sencilla interfaz web que te pide que establezcas un nombre de usuario y una contraseña.

“Cualquiera que fuera la seguridad, era inapropiada”, afirma Knight, quien sospecha que los dispositivos se vieron comprometidos aprovechando, simplemente, vulnerabilidades conocidas de Linux.

COMO PROTEGER A LAS ‘COSAS’ CONECTADAS CON ‘INTERNET DE LAS COSAS’ 

Hace mucho que los hackers causan destrozos en los PC a través de internet, lo que lleva a robos de datos y ordenadores colgados. Ahora que todo el mundo está entregado a añadir conectividad a todo tipo de aparatos, desde las ollas hasta las bombillas, las apuestas son aún más fuertes y más personales (ver “Más casas conectadas, más problemas“).

El antivirus ayudó a los PC, pero no se puede instalar una suite de programas desarrollados para tu ordenador de sobremesa en una tostadora inteligente. En consecuencia, los dispositivos domésticos conectados suelen depender de que el usuario se conecte a internet y establezca un nombre de usuario y una contraseña para protegerse.

Hay empresas de tecnología y grupos industriales que afirman que los dispositivos inteligentes están llegando a los comercios con muy poca protección. Los expertos en seguridad le echan la culpa a toda una serie de factores: las start-up pueden dejar la seguridad en segundo plano en sus prisas por lanzar los productos, y empresas consolidadas que hasta ahora han operado fuera de línea, como los fabricantes de cadenas de música y televisiones, podrían no darse cuenta de que tienen que proteger sus productos conectados a internet de las posibles amenazas.

¿CÓMO CONECTAS ESTOS DISPOSITIVOS DE FORMA SEGURA Y PARA QUE PUEDAN INTERACTUAR UNOS CON OTROS CON SEGURIDAD?

Esta es una gran pregunta práctica en la actualidad.

Si algo como un centro musical o una cafetera inteligente sufren un ataque, puede ser más difícil darse cuenta que en el caso de un computador portátil o un smartphone. Estos dispositivos no suelen tener una pantalla, y si están participando en un ataque parecido al observado por Proofpoint, pueden no dar ninguna señal de problemas.

Así pues, en algunos casos, la solución más sencilla podría ser limitar la cantidad de dispositivos que se pueden conectar a internet. Una cosa que hace el software AllJoyn de la Alianza AllSeen es permitir a los dispositivos inteligentes comunicarse sólo con los demás dispositivos de la casa. Un grupo de bombillas, por ejemplo, o una cerradura. Y no conectarse con internet. A algunos ‘yonquis’ de la conexión les podrá parecer limitador, pero parece una forma de mantener tus dispositivos más seguros y más privados.

Porque en realidad no interesa necesariamente que un servidor en nube esté enterado de cada vez que una persona entra y sale por la puerta de su casa.

Fuentes: Technology Review, Signos de estos Tiempos

 

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