La novena de Navidad es una de las oraciones de nueve días consecutivos más importante.

La novena es un tipo de oración que instituyó el propio Jesús al pedir a los apóstoles y María que aguardaran al Espíritu santo en oración.

arbol de navidad frente a una iglesia antigua fondo

Acá presentamos tres novenas: la Novena de Navidad propiamente dicha, la Novena de Aguinaldos y Las Posadas.

Y aprovechamos para hacer una explicación del alcance de las novenas.

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QUE ES UNA NOVENA

Una novena es una oración vocal formalizada extendida durante un periodo específico de tiempo. En general 9.

La oración vocal es la clase de oración en la que usamos palabras de otras personas para comunicarnos con Dios y para levantar nuestros corazones y mentes a Él.

El “Padre Nuestro” es una oración vocal, por ejemplo.

Pero no tienes que decir estas oraciones en voz alta para que sean “vocales”, más bien significa hablar hacia fuera o para llamar a las palabras de la oración.

Podemos recitar las palabras de una oración vocal en el silencio de nuestro corazón, o hacerlas audibles.

En cualquiera de los casos, sin embargo, las oraciones vocales nos dan un canal para los deseos y pensamientos de nuestras almas.

Cuando usamos este tipo de oración, alineamos nuestra mente y corazón con el significado de las palabras, dando alabanza a Dios, renovando nuestra fe y confianza.

Una buena oración vocal nos ayuda a conectar con Dios.

También refuerza nuestras convicciones cristianas: al dar palabras a los buenos deseos y expresiones de amor a Dios.

Por lo tanto una novena es una oración vocal, o una serie de oraciones vocales, que nos compromete a orar durante un período prolongado de tiempo.

Estas oraciones suelen estar vinculadas a una devoción específica o celebración litúrgica; en este caso hablamos de la Novena para prepararnos para Navidad.

También muy a menudo están vinculadas a una intención específica por la que estamos orando.

Se puede ofrecer una novena como una forma de petición a Dios por una gracia especial, como la curación de una persona enferma o la conversión de alguien que está lejos de Dios.

Las palabras de la novena reflejarán todos estos factores.

Recuerdan el significado de la celebración litúrgica, las virtudes de un santo, o la bondad de Dios.

Y la combinación de oraciones también, por lo general, te dará opción para insertar su petición personal.

Es importante recordar, sin embargo, que las novenas no son fórmulas mágicas.

Son oraciones. Son una forma para que podamos entrar en conversación con Dios.

navidad

 

¿POR QUÉ ALGUIEN REZA UNA NOVENA?

En general, oramos novenas por la misma razón que oramos.

Porque Dios merece nuestro elogio, y porque necesitamos su gracia.

Novena no son más que oraciones, y todos los beneficios que la oración siempre trae también los traen las novenas.

Esta forma particular de oración, sin embargo, tiene algunas características especiales.

En primer lugar, proporcionan un canal de fuertes sentimientos o deseos espirituales.

A veces, nuestras almas están tan llenas de tristeza o ansiedad, o esperanza, o sed de santidad que es difícil para nosotros encontrar las palabras para expresarlo.

Y la novena nos da un vehículo para la expresión en oración.

Una novena puede ser una poderosa manera de llorar la pérdida de un ser querido, por ejemplo.

Una novena de misas puede ser una hermosa manera de pedir la misericordia de Dios.

En una crisis, una novena puede canalizar nuestra aprehensión de una manera positiva: confiar nuestras necesidades a Dios por medio de la intercesión de un santo, por ejemplo.

Las novenas ponen parámetros claros alrededor de los sentimientos espirituales profundos, y nos permiten tener la confianza en la armonía con Dios y su voluntad.

De esta manera, proporcionan un verdadero confort a nuestras almas porque nos aseguran que estamos “haciendo nuestra parte”, por así decirlo.

En segundo lugar, que nos ayudan a estar en sintonía con nuestra familia espiritual, la Iglesia.

Al unirse en la Novena de Navidad (del 16 al 24 de diciembre) por ejemplo, nos unimos a otros millones de católicos de todo el mundo que están comprometidos en la misma oración.

Al rezar esta novena antes de una gran celebración litúrgica como la Navidad, podemos preparar nuestras almas para participar en esa celebración con mayor fruto, menos superficialmente.

baja del espiritu santo en pentecostes fondo

 

¿CÓMO SURGIERON LAS NOVENAS?

El período de nueve días de oración tiene su origen en el Libro de Hechos de los Apóstoles.

Después de la Ascensión de Jesús al cielo, los apóstoles, la Virgen, y algunos de los otros seguidores de Cristo “se unieron en oración continua” (Hechos 1:14) durante nueve días, hasta que la dramática venida del Espíritu Santo en Pentecostés.

Cristo mismo mandó a sus apóstoles a permanecer en la ciudad de Jerusalén por nueve días hasta la fiesta de Pentecostés, y esperar la venida del Espíritu Santo.

Sabemos que fueron nueve días, porque la Ascensión pasó cuarenta días después de la resurrección (Hechos 1: 3), y Pentecostés siempre se celebra cincuenta días después de la Pascua.

La resurrección ocurrió el día siguiente a la Pascua, por lo que podemos hacer los cálculos: 50-40-1 = 9.

Este es el período en el que la Iglesia naciente “se unió en oración continua” a la espera de la venida del Espíritu Santo.

Con esto nuestro Salvador instituyó la práctica de la Novena Cristiana: nueve días de oración, sobre todo en la preparación de una fiesta solemne o en la petición por alguna gracia especial.

Jesucristo mandó esta primera novena tanto como un periodo de preparación (ya que la fiesta de Pentecostés se acercaba) y también como un acto de petición (de los Apóstoles, junto con María) para que viniera el Espíritu Santo como su abogado.

Fue la primera novena.

Pero ¿cuál es el significado de una novena? ¿Por qué nueve días, en lugar de diez o cuarenta o tres?

A través de los siglos, el período estricto de nueve días ha tomado varias formas, incluyendo la devoción de los nueve primeros viernes recomendada por el Señor a Santa Margarita María y vinculada a la devoción al Sagrado corazón.

A veces incluso encontramos tradiciones locales novenas de treinta días o de tres días.

pesebre en una iglesia

 

EL NÚMERO NUEVE

Pero el número “nueve” tiene una gran riqueza simbólica.

Por un lado se deriva de la Santísima Trinidad. El número “tres” es “tres veces tres”.

Por otra parte, “nueve” es un número de imperfección porque la falta uno para “diez”.
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En las Escrituras, San Jerónimo nos dice, “el número nueve es indicativo de sufrimiento y dolor.”

Recordamos que el buen pastor deja las noventa y nueve ovejas para ir después de la que era perdió.

Además, Abram tenía noventa y nueve años cuando se circuncidó y, al entrar en la alianza con Dios, recibió su nuevo nombre de Abraham.

Vale la pena señalar que, a diferencia de los números “tres” y “diez”, los judíos no tenían un gran respeto por el número “nueve”.

De hecho, la práctica de una novena de nueve días de oraciones no es de origen judío, sino que se encuentra sólo en las prácticas paganas.

Parece que, aunque la primera “novena” se llevó a cabo por los Apóstoles junto con la Virgen María en un aposento alto en Jerusalén, durante los nueve días entre la Ascensión y Pentecostés, los fieles comenzaron a observar “novenas” no en preparación para Pentecostés, sino antes de Navidad.

En el siglo séptimo, especialmente en España y Francia, los fieles mantenían una novena de nueve días de preparación antes de la solemnidad de la Navidad.

Está claro que estos nueve días de oración eran simbólicos de los nueve meses que nuestro Salvador pasó en el vientre de María, su madre.

Por lo tanto, bien podemos decir que Nuestro Señor hizo una novena de nueve meses con María antes de que saliera de su seno purísimo.

Y así también los Apóstoles hicieron una novena de nueve días antes de salir a predicar el Evangelio por todo el mundo.

Sin embargo, la práctica general de las novenas no obtuvo la aprobación oficial de la Iglesia (a través de la concesión de indulgencias) hasta el siglo XIX.

De hecho, es bastante sorprendente que la práctica de las novenas no ganó mayor popularidad y el apoyo oficial antes.

En la antigua Roma, era costumbre orar por los muertos durante un período de nueve días como una forma de llorar y comprometer el alma a la misericordia de Dios.

En la Edad Media, las novenas se rezaban en preparación para grandes eventos litúrgicos, como la Navidad y Pentecostés y eran utilizadas posteriormente como actos de reparación.

Poco a poco las parroquias se dieron a la tradición de las novenas, y se convirtió en costumbre que cada parroquia tuviera una novena de algún tipo en curso.

Muchas parroquias llevan en esa tradición hasta nuestros días.

pesebre en salzillo maria embarazada

 

LAS TRES NOVENAS DE NAVIDAD

 

Novena de Navidad, Universal

Tiene por objeto que la familia se reúna para tener un momento de fraternal amistad y pueda conocer de la vida de María y José, previos al nacimiento de Jesús.

De esta manera, estaremos preparados para recibir la Navidad con gran espíritu cristiano.

Aquí puedes leer la Novena de Navidad.

 

Novena de Aguinaldos

Según la tradición esta novena se reza especialmente en los países del norte de Sudamérica.

Según Wikipedia:

La novena fue originalmente creada por Fray Fernando de Jesús Larrea, franciscano nacido en Quito en 1700 quien después de su ordenación en 1725 fue predicador en Ecuador y Colombia.

Fray Fernando la escribió por petición de la fundadora del Colegio de La Enseñanza en Bogotá doña Clemencia de Jesús Caycedo Vélez y fue publicada originalmente en 1743.

Muchos años después una religiosa de La Enseñanza, la madre María Ignacia (nacida Bertilda Samper Acosta) la modificó y agregó los gozos (canciones).

Aquí puedes leer la Novena de Aguinaldos.

 

Las Posadas

Se atribuye a Fray Diego de Soria (finales del siglo XVI).

Las primeras “jornadas” (como se llamaban entonces), en el convento de Acolman, para recordar el camino de José y María de Nazaret a Belén.

La celebración se fue enriqueciendo de la costumbre franciscana de representar con imágenes a José y María.

La ceremonia consiste en una procesión desde las Iglesias o en las casas particulares donde se lleva en andas a los Santos Peregrinos, o sea a las imágenes de María y José algunas veces acompañados de un burro o guiados por un ángel.

Aquí puedes leer Las Posadas.