Una antigua leyenda afirma que María eligió su propio jardín.

Durante un viaje, acompañada de San Juan, llegó a éstas costas arrastrada por una tormenta.

 

 

Le gustó tanto aquel paraje que desde entonces se le ha considerado su jardín.
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Y por ello ninguna mujer puede pisarlo. El emperador Alexios I lo declaró así en un edicto.

 

Vista aerea del Monte Athos

Vista aerea del Monte Athos

 

La península del Monte Athos en Grecia se encuentra donde según dice la tradición el Gigante Athos lanzó una gran piedra a Poseidón durante la Batalla de los Dioses.

Esta península que penetra 60 kilómetros en el Mar Egeo y cuya anchura va de los 7 a los 12 kilómetros, alberga 20 monasterios ortodoxos de gran belleza.

Los cuales forman el estado monástico más antiguo que aún existe, en la actualidad pese a estar bajo la soberanía griega, sigue siendo autónomo.

 

Mapa de Monasterios del Monte Athos

Mapa de Monasterios del Monte Athos

 

Pese a tratarse una península sólo se puede acceder a ella por barco.

Por otra parte el número de visitantes es muy reducido y necesitan un permiso especial.

Sólo se permite visitar la península a hombres, jamás a mujeres (la Unión Europea ha pedido repetidamente al gobierno griego la retirada de esta “ley” sin éxito).

De hecho está prohibida la presencia de hembras de todas las especies animales excepto de los gatos y las gallinas ponedoras.

Las condiciones para la residencia aún son más restrictivas.

Así sólo se permite residir en la península a cristianos ortodoxos, esta restricción no aplica a los visitantes, aunque los ortodoxos tienen prioridad para obtener permiso.

 

Monasterio Chiropatamou

Monasterio Chiropatamou

 

Cuenta la tradición que la Virgen María navegaba con San Juan Evangelista desde Joppa a Chipre.

Cuando el barco en que viajaban fue arrastrado al pagano Monte Athos.

Yla Virgen quedó encantada con la belleza del sitio y pidió a Su Hijo que el Monte Athos fuera su jardín.

A partir de este momento fue consagrado como el jardín de la Madre de Dios y estaría fuera del alcance de todas las demás mujeres.

 

Fiesta de la teofanía en el Monasterio Vatopedi

Fiesta de la teofanía en el Monasterio Vatopedi

 

SU HISTORIA

Las fuentes históricas son pocas, pero se cree que ya había monjes en el siglo III, conviviendo cristianos y paganos.

Pero fue durante el Imperio Bizantino cuando los monasterios florecieron.

en el siglo IX cuando se concedió a los monjes el control de la península de manera que sólo ellos pudieran asentarse en ella.

Finalmente en el siglo X los límites del estado monástico fuero definitivamente delimitados y su capital fijada en Karyes.

 

Monasterio Grigoroy

Monasterio Grigoroy

 

Tras las IV Cruzada (1204) cayó bajo dominio de Señores Católicos lo cual produjo que los monjes pidieran la protección del Papa Inocencio III, ante los atropellos, humillaciones y que fueron sometidos por los católicos.

Más tarde, en el 1307, los almogávares catalanes saquearon numerosos monasterios y aterrorizaron a los monjes durante un par de años.

 

Monasterio Santa Ana

Monasterio Santa Ana

 

Tras la caída del Imperio Bizantino los monjes consiguieron mantener buenas relaciones con los sultanes otomanos.

Así los siglos XV y XVI fueron pacíficos y bajo la protección de los sultanes otomanos se fundaron nuevos monasterios.

Pese a esta protección los ataques saqueos piratas fueron bastante habituales.

 

Monasterio Zograf

Monasterio Zograf

 

Pero durante el siglo XVII las cosas aún empeoraron más.

Los monasterios llegaron a una situación de crisis económica ahogados por los impuestos otomanos, las confiscaciones y las grandes sumas de dinero que tuvieron que pagar al sultán para mantener sus privilegios y autonomía.

Esta crisis obligó a cerrar varios monasterios y a optar a muchos monjes por la vida semi-eremítica.

Cada monje vivía de manera casi independiente, se encargaba de su propio sostenimiento y sólo ser reunía con otros monjes en la iglesia.

 

Frescos de un Monasterio del Monte Athos

Frescos de un Monasterio del Monte Athos

 

Los zares rusos en un intento de ampliar su influencia en la zona, ofrecieron grandes donaciones durante este período que ayudaron a mantener los monasterios.

Finalmente durante el siglo XIX la península se revitalizó gracias al patronazgo del gobierno ruso y se llegó a 7,000 monjes en 1902.
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En 1912 la marina griega expulsó a los otomanos y la península pasó a formar parte definitiva de Grecia.

 

Monjes del Monte Athos comiendo

Monjes del Monte Athos comiendo

 

Tras la invasión de Grecia por parte de los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, los monjes pidieron a Hitler que pusiera el Monte Athos bajo su protección personal.

Cosa a la que accedió, de manera que los ocupantes no interfirieron con el Monte Athos.

 

Monaterio de Konstamonitou

Monaterio de Konstamonitou

 

En la actualidad es parte de Grecia, pero sigue contando con el antiguo privilegio de auto-gobierno que le viene del antiguo estado monástico.

La población monástica se sitúa en torno a los 1600 muchos de ellos jóvenes.
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Atrás quedan los años 70 en los que la población llegó al mínimo de 1145 monjes muchos de ellos de avanzada edad.

 

Monasterio Simonopetra

Monasterio Simonopetra

 

SU VIDA

Los monasterios del Monte Athos se han caracterizado por su oposición al ecumenismo y a la reconciliación con la Iglesia Católica.

 

Monasterio Agiou Pavlou

Monasterio Agiou Pavlou

 

Para entrar en el Monte Athos es necesario un diamonitrion (una especie de visado Bizantino datado según el calendario juliano) firmado por cuatro de los secretarios de los monasterios.

Recordar que a las mujeres no se les permite pues los monjes creen que su entrada alteraría la vida de las comunidades.

 

Pared de un Monasterio Atonita

Pared de un Monasterio Atonita

 

De modo que Athos es una república monástica, un resto del imperio bizantino en el siglo XXI dentro de la Unión Europea.

Oficialmente es una región autónoma griega, pero su singularidad tiene más de mil años.

 

Vista de adentro del Monasterio Philotheous

Vista de adentro del Monasterio Philotheous

 

Todavía hoy se rigen por las typika -cartas constitucionales proclamadas a lo largo de su historia-, algunas de las cuales se remontan al año 971.

En una de ellas, hace un milenio, se prohibía el acceso a las mujeres, y la norma se ha cumplido estrictamente desde entonces.

 

Monasterio Esphigmenou

Monasterio Esphigmenou

 

En el año 885, una crisóbula del emperador Basilio I declaraba que era un territorio que pertenecía exclusivamente a los eremitas, por lo que se obligaba a sus habitantes a abandonarlo.

 

Monasterio Esphigmenou

Monasterio Stavronikita

 

En Athos hay veinte monasterios, que rigen la vida en la Montaña sin deber obediencia a ninguna autoridad eclesiástica.

Son instituciones reales, porque fueron fundadas por la autorización de crisóbulas de emperadores bizantinos.

No pueden fundarse más y si el número de monjes excede su capacidad pueden acogerse a establecimientos menores, como las skete, kellion, kalyre, kathisma y hesychasterion, que dependen de ellos.

Varían en tamaño, desde los que parecen granjas hasta cuevas aisladas en los farallones de roca, en las que se cobijan los que evitan incluso el contacto con otros monjes.

 

Monasterio Stpaulmtathos

Monasterio Stpaulmtathos

 







El tiempo se mide según el antiguo sistema bizantino, que considera que el día empieza con la puesta de sol.
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Salvo en el monasterio de Iveron, que sigue el modo caldeo y el día comienza al amanecer.
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La fecha tampoco es la misma, ya que siguen utilizando el calendario juliano.

Los monjes dividen desde entonces su tiempo en partes iguales dedicadas a la oración, el trabajo y el descanso.

 

Vista cercana de Monasterio Xenophontos

Vista cercana de Monasterio Xenophontos

 

Con el diamonitirion bien guardado el peregrino puede emprender el descubrimiento de este mundo especial.

Puede caminar de monasterio en monasterio por senderos milenarios, admirar su arquitectura antigua, perderse por bosques intactos, sentirse pequeño ante la mole de la Montaña. Y ante la historia.

Cualquier monasterio tiene un pasado mucho más largo que el de cualquier Estado moderno.

Y todos guardan verdaderos tesoros del arte bizantino, del que son directos herederos.

Las paredes de sus iglesias rebosan de frescos e iconos prodigiosos y en sus bibliotecas se guardan manuscritos extraordinarios.

Algunos conservan reliquias únicas, como trozos de Vera Cruz, ropajes que llevaba la Virgen en el momento de la Crucifixión o incluso espinas de la corona del Señor, además de un número incalculable de partes incorruptas de santos.

Pero hay un hecho que los emparenta a la modernidad cristiana. La aparición de la Virgen María en el siglo XX.

 

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LA IGLESIA ORTODOXA RUSA APROBÓ APARICIÓN DE 1903 DE MARÍA EN EL MONTE ATHOS

En esta zona donde está prohibidas las mujeres, una foto documenta la aparición de la Virgen María en monasterio ruso.

Estamos frente a un caso único.
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De una foto que retrataría la presencia física de la Virgen María haciendo cola para recibir comida.
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A las puertas del Monasterio de San Pantaleón en el Monte Athos, en 1903.
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Y que fue aprobada como real por los ortodoxos rusos. 

 

placa en la entrada del monasterio san pantaleon

 

Un monje tomó una foto en la cola de hombres que recogían comida en un monasterio de la península del Monte Athos.
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Cuando revelaron la foto, apareció lo que parecía ser una figura femenina.
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Puesto que la entrada a las mujeres estaba (y está) prohibida en toda la península, y ya que nadie había visto a esa mujer entre los pobres, se dedujo que era la Virgen María.
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Y así lo ha reconocido ahora la Iglesia Ortodoxa Rusa. 

 

COMO FUERON LOS SUCESOS

Sucedió el 3 de septiembre de 1903.

Aunque para los monjes del Monte Athos, entonces como hoy, esa no es la fecha que usan, porque no emplean el calendario gregoriano.

Según su viejo calendario juliano la fecha era el 21 de agosto.

Sucedió en la Puerta Grande del monasterio de San Pantaleón, que entonces -como hoy- es un monasterio de monjes ortodoxos rusos en la península griega del Monte Athos.

Hoy, en ese lugar, una placa recoge la escena que se ve arriba.

El autor de la fotografía fue el hermano Gabriel, monje del monasterio.

Y el momento fue el del reparto de limosna para monjes mendicantes y otros necesitados, más mundanos, que se hacía una vez por semana.

Lo que se repartía era comida: tortas de pan “cherek”, pan horneado y bendecido en el monasterio.

Ni el hermano Gabriel, el fotógrafo, ni los otros monjes de la foto, ni nadie que aparezca en la escena, vio a esa mujer ni a esa figura. Apareció sólo en la fotografía, al revelarla.

Aquí está, la figura más a la izquierda, de pie, junto al monje sentado.
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Al menos, parece una mujer.
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Pero ¿cómo podía ser una mujer, si las mujeres tienen vetada la entrada a toda la península?

 

foto original de la aparicion de maria en el monte athos

 

Los monjes recordaron entonces las palabras del hermano Sebastián.

Según él, los porteros habían comentado que un eremita varias veces había visto a una mujer a la hora de repartir los panes cherek.

Algunos de los monjes itinerantes, se decía, también habían visto a la Santa Virgen en vivo entre los pobres y peregrinos. Sin embargo, en el mismo día de tomarse la foto nadie la vio.

Y era un día especial, porque el reparto de comida estaba a punto de prohibirse, o al menos, de limitarse seriamente.

 

LOS PROBLEMAS CON EL REPARTO DE COMIDA

Se sabe por los archivos del monasterio que desde finales del siglo XIX hasta principios del XX se realizaba este reparto semanal de comida.

El monasterio tenía comunidades externas en dos puertos del sur de Rusia, Taganrog y Odessa, desde donde enviaban al embarcadero de Monte Athos barcos cargados de alimentos.

En esa época el Monasterio de San Pantaleón ¡contaba con 3.000 monjes residentes!, y además había otros 4.000 ermitaños y monjes rusos repartidos en pequeñas ermitas y celdas de la península monástica griega.

El Monasterio una vez a la semana hacía un reparto de estas tortas de pan “cherek” junto a la Puerta Grande, y acudían entre 600 y 800 personas:

peregrinos piadosos, monjes itinerantes, hombres espirituales que estaban por allí, confiando en la Providencia… y también aprovechados o gandules.

Pocos días antes de la foto, el 14 de agosto (calendario juliano), el gobierno monástico de Monte Athos, el Kinot, integrado sobre todo por griegos, comunicó al monasterio ruso que ese reparto de comida era “inútil y dañino”.

En una carta, el Kinot decía a los rusos:

La limosna repartida evangélicamente sólo puede ser agradable a Dios si se destina a las personas dignas de ayuda y que la necesiten.

Dada a la gente que indignamente representan a los solicitantes de la limosna y que sólo cuentan con esta atención y sólo por ella residen aquí, esta misma limosna se convierte en causa del daño”.

Los rusos decidieron acatar las instrucciones y efectuar un último reparto el 21 de agosto, al cumplirse una semana de recibir la misiva, y leerla a los mendicantes. Fue el momento en que el hermano Gabriel hizo la foto.

Al ver la imagen femenina, allí, en la cola, quizá recibiendo un pan, entendieron que la Virgen quería insistir en la necesidad de ser generosos con los pobres.
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Así el monasterio ruso se reorganizó para repartir más y mejor la comida entre los mendicantes.

 

LA VIRGEN ES LA ABADESA DEL MONTE ATHOS

La idea de que la Virgen estuviese por el Monasterio no sonó extraña a los monjes porque entroncaba con una devoción muy antigua, que cuenta con iconos notables: la de “Santa María Virgen Abadesa del Monte Athos”.

Según la tradición, en el siglo X (antes de la ruptura entre católicos y ortodoxos) el santo monje Atanasio decidió abandonar su monasterio porque allí se pasaba mucha hambre.

Muchos ya se habían ido. Por el camino, Atanasio encontró una mujer que le preguntó a dónde se dirigía.

El monje estaba asombrado: ¿cómo podía estar allí una mujer, si la península les estaba vedada? Ver aquí la historia.

La mujer reprochó a Atanasio que intentase irse.

“¿Dónde está tu fe? Regresa, te voy a ayudar”, prometió ella.

 ¿Quién eres tú? -preguntó el monje.

Soy aquella a cuyo nombre dedicas tu monasterio. Soy la Madre de tu Señor.
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Y desde ahora y para siempre seré la ecónoma y administradora de tu monasterio.

Para confirmar la certeza de sus palabras, ordenó al monje golpear con su báculo una roca a la orilla del camino.

Y de entre las piedras salió un manantial, y cuando el monje, atónito, volvió a su monasterio, lo encontró con las despensas llenas de trigo.

 

abadesa del monte athos

 

Desde entonces, en el Monte Athos no hay cargo de ecónomo, sólo su ayudante: se considera que la Ecónoma es la Madre de Dios.
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Y durante mil años, si un monje ha creído ver una mujer en la península monástica, ha sospechado que se trata de ella.

En los iconos aparece vestida de monje o abad, incluso con báculo, flotando sobre la península montañosa.

 

LA VIRGEN “PHOTO-GRAPHIA”

La fotografía de 1903 no circuló mucho en un principio, y en cualquier caso era un regalo para los monjes rusos, no para los griegos.

Luego llegó la tiranía soviética y la persecución de todo lo religioso, y escaseaban las ayudas para San Pantaleón, que se arruinó.

A finales de los 80, cuando empezó la reconstrucción del monasterio.

Se imprimieron muchas copias de la fotografía y se repartían por una Rusia que estaba a punto de dejar de ser soviética con una breve descripción de los hechos.

Muchos rusos, que pasaban gran parte del día haciendo cola para conseguir algo de pan, podían sentir que la mismísima Madre de Dios compartía esta experiencia.

En 2003, al cumplirse un siglo, el monasterio estableció una fiesta propia: la fiesta del “Icono Dibujado por la Luz” (en griego, eso significa “photo-graphia”, dibujo con luz… pero ellos lo llamaban en ruso).

Se pintó un icono basado en la foto con finalidades litúrgicas. A base de materiales de archivo y memorias orales, fue restablecido el orden de los hechos históricos.

 

icono_virgen_fotografia

 

En 2011 en el lugar de la aparición de la Madre de Dios se construyó una capilla conmemorativa en la que se arregló un manantial para celebrar ritos de bendición de agua.

Empezaron a circular testimonios de sanación y gracias a partir del uso de esa agua bendita.

También se consagró una capilla dedicada al nuevo icono de Dibujado por la Luz. Un par de ciudades rusas empezaron a colocar placas conmemorativas del hecho en sus iglesias.

 

APROBACIÓN DE LA ORTODOXIA RUSA

El 27 de julio de 2013, en la reunión ordinaria del Santo Sínodo de la Iglesia Ortodoxa Rusa en el monasterio de las Cuevas de Kiev, se tomó la decisión de incluir en las celebraciones oficiales de la Iglesia Ortodoxa Rusa la festividad en memoria de la aparición de la imagen Dibujada por la Luz de la santa Madre de Dios en el Monte Athos en 1903.
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Es lo más parecido a una aprobación oficial de una aparición en esta iglesia.

No queda claro cual es el status de esta imagen y supuesta aparición entre los otros ortodoxos, sobre todo entre los griegos.

Ya que parecería que la Madre de Dios quería regañar a las autoridades monásticas de la Iglesia Griega, en beneficio de las rusas.

Lo que sí queda para la Iglesia universal es el icono de la Abadesa del Monte Athos, previo a la separación entre católicos y ortodoxos, que ha dado origen a distintas representaciones como la que publicamos bajo estas líneas.

 







 

Fuentes:

 

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